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Kelly Slater, Le surf en tête

Kelly Slater, Le surf en tête
Kelly Slater est un surfeur exceptionnel. Un sportif unique en son genre gravant l'histoire, tant par son palmarès que par sa longévité au sommet. En 1992, à  l'âge de 20 ans il remporte son premier titre de champion du monde de surf professionnel. En 2011, il décroche son onzième titre à  l'âge de 39 ans, concourant en compétition avec des surfeurs qui n'étaient pas nés quand il fut couronné la première fois.

La force de ce surfeur américain, natif de Floride, tient en premier lieu à  une profonde et véritable passion pour le sport qu'il pratique. Du surf, il en aime tout : les vagues, petites et grandes ; les gens, adversaires de compétition ou compagnons de voyage ; la technique, des planches comme des manoeuvres ; la culture et son histoire...

Avec un appétit réel de la rencontre, Kelly Slater vit son sport avec une grande ouverture d'esprit. A cela s'ajoute un esprit de compétition hors du commun le poussant à  ne jamais lâcher aucun duel avant sa fin, même après une cinquantaine de victoires à  son actif. Par ailleurs l'homme, armé d'un corps d'une grande souplesse, s'applique une vraie hygiène de vie qui lui fait dire -se sentir bien meilleur surfeur aujourd'hui qu'il y a vingt ans.'?

Mais plus que les mots, ce sont les images qui parlent au sujet de Kelly Slater. Pour ce livre, nous avons fait appel à  deux photographes proches de la carrière du surfeur : Peter -Joli'? Wilson, australien, suit le surf et ses compétitions depuis plus de trente ans. Au fil de l'ascension de Slater, une complicité s'est nouée entre les deux hommes, le photographe étant là  à  chacun des titres du champion ; Bernard Testemale, français, photographe travaillant entre autre pour la marque Quiksilver et suivant de ce fait Kelly Slater dans de nombreuses étapes de voyage et autres sessions de surf.
Par leur approche visuelle propre, chacun de ses deux photographes nous plonge dans la personnalité sportive de Kelly Slater.

La sélection des photos, leur disposition et leur commentaire dans ce livre veillent donc à  cerner la dimension à  la fois exceptionnelle et humaine d'un individu qui s'est hissé au panthéon des grands champions de l'histoire du sport, par l'amour de l'océan, le plaisir de la vague... et la rage de gagner.

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