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Stephanie Gilmore et Adriano de Souza au top à  Merewether !

Stephanie Gilmore
Stephanie Gilmore - www.aspworldtour.com

Le Midori Pro et le Mark Richards Pro, étapes australiennes des circuits WQS féminin et masculin, ont couronné le week-end dernier des têtes de série mondiales. Jeremy Flores a chuté en finale, alors que les petites françaises n'ont pas brillé...

Du 31 mars au 6 avril 2008 s'est tenu le Surfest 2008 à  Merewether Beach, Newcastle, Australie. Chez les hommes, 176 surfeurs étaient alignés au départ de l'étape WQS 4 star Mark Richards Pro. Pas de quoi ramasser beaucoup de points pour les boys, mais plutôt une sorte de mise en jambes pour le 6 star de la semaine prochaine à  Margaret River. La compétition s'est plutôt bien déroulée dans les petites vagues d'un mètre et sous un ciel sans nuages, du moins jusqu'à  jeudi où flat et tempête sont venus s'abattre sur le spot !

Très vite, on a pressenti une finale top 45... Dès leur entrée en lice au 5ème tour, Adriano de Souza, 9ème mondial actuellement, et Jeremy Flores, n°4, ont pris les choses en main et dominé toutes leurs séries respectives. Les deux jeunes prodiges du surf international se sont donc logiquement retrouvés opposés en finale dimanche 6 avril.

Le brésilien a très vite pris l'ascendant sur le frenchy avec un ride à  8,67 pts. Ces conditions sont parfaites pour lui, comme à  la maison : 1m onshore. A la fin du heat, il remue un peu le couteau dans la plaie avec une vague excellente notée par les juges 9,33 ! Verdict final : 18 à  9,84. Jeremy s'est fait carrément écrasé par Adriano. Frustré, le réunionnais commente après la série : « J'ai fait tellement de finales QS et j'arrive toujours 2ème ! Je ne serais pas aussi fou si j'avais pu prendre quelques vagues, mais il n'y avait rien à  faire ! ». Adriano ne doit certainement pas être du même avis au vu de son score énorme !!

Cette semaine, on retiendra également le grand retour de l'hawaiien Sunny Garcia à  Newcastle. Titulaire d'une wildcard, le champion de 38 ans n'a pas brillé et aura certainement du mal à  se requalifier sur le World Tour un jour. Mais à  le voir en freesurf, on se dit que Sunny n'a rien perdu de son talent et n'a pas finit de faire parler de lui sur les spots du monde entier. Il sera là  au Drug Aware Pro de Margaret River dès lundi.

Si la France métropolitaine ne s'est pas trop montrée à  Newcastle, réunionnais, guadeloupéens mais aussi tahitiens étaient là . Ces derniers ont fait leur place : Alain Riou a atteint les huitièmes de finale et le junior Tamaroa McComb a passé trois tours !

Chez les filles, c'est plutôt l'inverse, landaises et basques avaient fait le voyage mais sans trop de succès à  l'arrivée. Lee-Ann Curren a passé un seul tour, tout comme Alizé Arnaud qui est tombée face à  Alana, Bruna et Karina au round 5. Caro Sarran, Charlotte Caton et Amandine Sanchez ont elles aussi été stoppées net.

Finalement, pour l'étape WQS 6 étoiles du Midori Pro, cela a presque été : « on prend les mêmes et on recommence ». Les mêmes, c'est-à -dire Stephanie Gilmore et Sally Fitzgibbons. Seule Bethany Hamilton a raté cette étape. N°2 du WQS avant Merewether, elle a chuté d'entrée au 4ème tour. L'hawaiienne n'a jamais eu trop de réussite à  Newcastle. Elle attend maintenant Margaret avec une incroyable envie de surfer du gros !

Beaucoup de grands noms étaient là  : Amee Donohoe, Jacqueline Silva, Serena Brooke, Jessi Miley Dyer, Megan Abubo... Mais même Rebecca Woods, trois fois vainqueur au Midori Pro, n'a pas pu stopper les deux tornades... La finale de rêve a donc eu lieu : Stephanie versus Sally. Steph, 20 ans et un titre de championne du monde, Sally en a 17 et a le même titre chez les juniors. Les deux filles ont chacune gagné tous leurs heats durant la semaine, mais en finale, la maturité l'a emporté. Steph totalise 16,66 gr'ce à  de grosses manoeuvres appréciées des juges et du public, Sallly suit derrière avec seulement 11,0 pts.

Mais qu'importe pour Sally qui est déjà  quasiment assurée d'être qualifiée pour le Women's World Tour l'an prochain ! Avec deux victoires et une finale, elle survole toutes ses copines et en profite pour se former au top 17 sur les gros WQS : « Il y a toujours quelque chose à  apprendre des meilleures, Steph est très forte, c'est un privilège de pouvoir surfer dans le même heat ». On vous parle d'elle depuis début 2007 et on vous en reparlera souvent, Sally, elle assure !!

Retrouvez les réactions de Lee-Ann Curren !

Classement provisoire WQS Hommes 2008

1/ Patrick Gudauskas (USA) 3919 pts
2/ Nathaniel Curran (USA) 3125 pts
3/ T.J Barron (HAW) 2988 pts
4/ Brett Simpson (USA) 2725 pts
5/ Gabe Kling (USA) 2688 pts

Classement provisoire WQS Femmes 2008

1/ Sally Fitzgibbons (AUS) 6150 pts
2/ Alana Blanchard (HAW) 3700 pts
3/ Rosanne Hodge (ZAF) 3700 pts
4/ Laurina McGrath (AUS) 3690 pts
5/ Bruna Schmitz (BRA) 3675 pts

Emilie Dalibert - Publié le