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Quiksilver Pro Gold Coast : les favoris sont là , Picon et Flores aussi !

Jordy Smith
Jordy Smith - www.aspworldtour.com

Le circuit mondial de surf 2008 est lancé depuis quelques jours à  Duranbah Beach, Coolangatta, Australie. Déjà  deux tours ont pu être bouclés et déjà , tous les favoris sont au top ! L'année sera chaude...

Samedi 23 février 2008 - Il y a déjà  plus de deux mois qu'ils attendent ça. Certains attendent même depuis leurs premiers rides ! Les ténors habitués du World Tour sont impatients, les rookies sont nerveux et toute la planète surf a les yeux rivés sur la Gold Coast depuis quelques jours. Le 1er tour est lancé dans de jolies petites vagues d'un mètre à  Duranbah Beach, juste à  côté de Snapper Rocks.

Celui qui aura fait le show pendant ce premier week-end, c'est le local Luke Munro. On parle plus souvent de Fanning, Morrison et Parkinson, les trois « Coolie Kids », mais Luke est lui aussi de Coolangatta, et c'est lui qui a retenu toute l'attention lors du 1er tour. Avec une vague notée 9,50 et un total de 17,50 points, Munro a surpassé le rookie Dane Reynolds et l'américain Damien Hobgood. Il s'est qualifié directement pour le 3ème tour, ce qu'il n'avait réussi à  faire qu'une seule fois l'an dernier ! La saison démarre bien pour certains...

Pour les trois amis d'enfance, ça démarre aussi plutôt pas mal. Le champion du monde en titre Mick Fanning a dominé Michael Campbell et le tahitien wildcard Tamaroa McComb : « Si vous faites un bon début, la pression retombe et la confiance s'envole ». Ses potes Dean et Joël sont aussi passés à  l'aise.

De manière générale, ce fut une belle journée pour les têtes de série. La coutume veut que ces derniers portent le lycra rouge. Et ce sont 10 lycras de cette couleur sur 16 qui sont passés directement au 3ème tour samedi : Durbidge, Burrow, Slater, Martinez... Seuls Andy Irons, les frères Hobgood, Jeremy Flores, Pancho Sulivan et Tom Whittaker ne sont pas passés et ont été renvoyés en repêchage (2ème tour).

Du côté des européens, on l'a dit Florès n'est pas passé directement, fait assez rare pour être souligné, et c'est Miky Picon qui lui a volé la vedette en remportant son heat face à  Andy Irons et Fred Pattachia (forfait) : « J'ai un très mauvais seeding pour le moment alors je dois faire des résultats comme celui-ci et m'assurer de ne pas tomber contre des gars comme Andy Irons à  chaque fois ! ». Si ça se passe comme ça, ça devrait le faire Miky !

Mercredi 27 février 2008 - Les choses se corsent avec le round 2. On connaît à  présent le nom des 16 premiers éliminés. Et malheureusement pour le vieux continent, il ne restera que Picon et Flores au 3ème tour. Aritz Aranburu n'a pas pu défendre ses chances face à  Neco Padaratz. Le basque souffre d'une blessure à  la cheville et l'on espère qu'il va vite s'en remettre. Quant à  Tiago Pires, il s'est incliné face à  Leonardo Neves avec un tout petit score de 7,33 points. Les wildcards tahitiennes sont out également. Michel Bourez a mené toute sa série mais s'est fait surprendre par Mimi à  la fin. Au 1er tour, il n'avait pas réitéré l'exploit de sortir Slater. Et Tamaroa n'a rien pu faire face à  la star du jour...

La star, c'est l'hawaiien Andy Irons, de retour au top niveau. Meilleure vague du contest pour A.I (9,70) et la confiance retrouvée : « Je n'ai pas eu de 9 depuis six mois, ça semble irréel ! ». Triple champion du monde, Andy a terminé 6ème en 2007. Mais était-ce vraiment sa place ?!

Les très attendus Jordy Smith et Dane Reynolds ont réussi leur entrée dans la cour des grands et seront là  au 3ème tour. De beaux duels en perspective face à  Martinez et Morrison ! Hot !

Julian Wilson et sa board rose girly sera la dernière wildcard présente au round 3 et n'aura rien à  perdre face à  Mick Fanning ! En est-il capable ??

On suivra donc, avec un brin de chauvinisme il faut bien l'avouer, les heats Burrow / Picon et Flores / Thompson. Et on verra qui prendra l'ascendant. L'ordre mondial a l'air d'être respecté, mais le contest ne fait que commencer...

Dernière minute : Jeremy Flores, Kelly Slater et Andy Irons passent au 4ème tour du Quik Pro

Voir les vidéos des deux premiers tours

- Premier tour du Quiksilver Pro Gold Coast 2008
- Second tour du Quiksilver Pro Gold Coast 2008

Les affiches du 3ème tour :

Heat 1 : Bede Durbidge (AUS) vs. Kieren Perrow (AUS)
Heat 2 : Tom Whitaker (AUS) vs. Ben Dunn (AUS)
Heat 3 : Taylor Knox (USA) vs. Dayyan Neve (AUS)
Heat 4 : Joel Parkinson (AUS) vs. Roy Powers (HAW)
Heat 5 : Dean Morrison (AUS) vs. Dane Reynolds (AUS)
Heat 6 : Bobby Martinez (USA) vs. Jordy Smith (ZAF)
Heat 7 : Neco Padaratz (BRA) vs. Leonardo Neves (BRA)
Heat 8 : Mick Fanning (AUS) vs. Julian Wilson (AUS)
Heat 9 : Taj Burrow (AUS) vs. Mikael Picon (FRA)
Heat 10 : Adrian Buchan (AUS) vs. Bruce Irons (HAW)
Heat 11 : Jeremy Flores (AUS) vs. Jay Thompson (AUS)
Heat 12 : C.J. Hobgood (USA) vs. Tim Reyes (USA)
Heat 13 : Kelly Slater (USA) vs. Heitor Alves (BRA)
Heat 14 : Luke Stedman (AUS) vs. Adriano de Souza (BRA)
Heat 15 : Andy Irons (HAW) vs. Ben Bourgeois (USA)
Heat 16 : Kai Otton (AUS) vs. Luke Munro (AUS)

Emilie Dalibert - Publié le