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Nathan Hedge remporte le O'Neill Highland Open

Nathan Hedge
Nathan Hedge - www.aspworldtour.com

L'australien Nathan Hedge signe sa meilleure performance de la saison en décrochant la victoire lors du O'Neill Highland Open, WQS 6 étoiles, à  Brins Ness, Ecosse.

Après Durban la semaine dernière, la caravane du tour WQS 2007 avait rendez-vous du 24 au 28 avril à  Brins Ness en Ecosse pour le O'Neill Highland Open, réputée pour être l'étape la plus froide du circuit ! Pour sa 2ème édition, 144 surfeurs venus des 4 coins du globe étaient inscrits au départ. Dotée de 6 étoiles, l'épreuve écossaise avait 3000 points à  offrir au vainqueur, ce qui a attiré tous les meilleurs riders du moment. Les européens étaient bien sûr venus nombreux, mais très peu d'entre eux sont parvenus à  décrocher une place honorable.

Du côté des frenchies, c'est l'hécatombe dès les 2 premiers tours. Thomas Bady, Marc Lacomare, Vincent Duvignac, Simon Marchand, Arthur Bourbon, Hugo Savalli, Alain Riou, Alan le Texier sont stoppés dès le 1er tour. Au tour suivant, ce sont les têtes de série Picon, Beven et Boal qui chutent et repartent avec moins de 800 pts. Au final, ce n'est pas une très bonne opération pour tous ces surfeurs...

Chez nos voisins européens, pas beaucoup plus de réussite puisque Tiago Pires, leader du circuit WQS, Jonathan Gonzales, Marlon Lipke, Gony Zubizaretta et Aritz Aranburu terminent eux aussi leur course au 2ème tour, alors que Eneko Acero, Fred Robin, Russel Winter et Joan Duru sont sortis au round 3. Une compet' à  oublier très vite pour l'Euroforce.

Les seuls à  avoir vraiment réussi à  tirer leur épingle du jeu sont Michel Bourez, Pablo Gutierrez et Christophe Allary : ils empochent 1313 pts. La meilleur perf' européenne est détenue par Jean Sébastien Estienne qui atteint le 5ème tour. A 19 ans, il signe ici son meilleur résultat sur une étape WQS et peut ajouter 1650 pts à  son actif. Très encourageant pour la suite...

Pas mal de surprises lors de ce Highland Open avec les éliminations prématurées de Russel Winter, vainqueur de l'édition 2006, mais aussi de Luke Munro, gagnant du WQS 6 étoiles de Durban le week-end dernier. Malgré tout, on retrouve dans les phases finales des têtes connues comme l'incroyable Jordy Smith, les anciens sociétaires du WQS Nathan Hedge et Shea Lopez, mais aussi Ben Bourgeois ou encore Jarrad Howse.

Finalement, lors du dernier jour de compétition samedi, ce sont deux australiens qui ont décroché leur place en finale. Nathan Hedge a dominé Kirk Flintoff en scorant une combinaison de vagues à  17,40 pts dans la première demi, tandis que Jarrad Howse s'est défait de Ben Bourgeois gr'ce à  un total de 15,83 contre 14,66 dans la 2ème demi finale.

En début de soirée, 10 min seulement après la victoire de Howse en 1/2, la finale est lancée. Et pendant 35 minutes, Hedge enchaîne les manoeuvres et les bons scores. En gérant intelligemment sa priorité, il contrôle parfaitement sa série. Howse a besoin d'un 17,40 sur sa dernière vague... mais il ne décrochera finalement qu'un 4,73 bien insuffisant... Avec 13,50 pts contre seulement 10,93 pour Jarrad, Nathan Hedge s'empare du chèque de 15.000 $ et des 3000 pts WQS. Il remonte ainsi à  la 23ème place du classement général avec 6000 pts. Quant à  Howse, il se positionne à  la 21ème place avec 6075 pts. Un podium de très bon augure pour les 2 australiens.

Tiago Pires reste le leader du WQS en passant la barre tant convoitée des 9000 points. Jordy Smith le talonne de près et c'est Dane Reynolds qui complète le trio de tête. Il y a toujours 7 européens dans les 30 premiers. Attention à  ne pas se laisser distancer...


Classement WQS après 16 épreuves :
1/ Tiago Pires 9175 pts
2/ Jordy Smith 8963 pts
3/ Dane Reynolds 7800 pts
4/ Kirk Fintoff 7750 pts
5/ Neco Padaratz 7719 pts
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9/ Aritz Aranburu 7444 pts
12/ Mikael Picon 7075 pts
15/ Tim Boal 6700 pts
22/ Patrick Beven 6044 pts
26/ Michel Bourez 5926 pts
27/ Eneko Acero 5888 pts

Emilie Dalibert - Publié le