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Kelly Slater écrase le top 45 au Billabong Pro J-Bay 2008 !

Kelly Slater
Kelly Slater - www.aspworldtour.com

Le roi Slater n'est pas près de céder sa couronne ! A J-Bay, il signe sa 4ème victoire de la saison et prend le large au classement général ! Incroyable mais pourtant vrai.

Le Billabong Pro Jeffreys Bay s'est achevé en début d'après-midi sur la victoire d'un habitué du podium sud-africain. Kelly Slater a beau avoir 8 titres de champion du monde derrière lui, il n'a pas l'air de se lasser. A 36 ans, il est presque le plus 'gé des surfeurs du Tour (seul Taylor Knox le bat), mais les papys ont l'air de faire de la résistance cette année !

En finale, Slater avait rendez-vous avec son « ennemi n°1 » en 2007, le champion du monde en titre Mick Fanning. Après avoir couru derrière lui toute la saison dernière, le King n'a, cette fois-ci, fait aucun cadeau à  l'australien et l'a mis combo. Au terme des 35 minutes, il s'impose 16,73 à  9,40 dans un bon 2 mètres très onshore et s'empresse de déclarer : « C'était très dur. Il faut vraiment aborder les choses différemment, car l'autre jour, on avait des vagues avec des rides de 30 à  45 secondes, alors que là  si vous passiez trois manoeuvres, c'était déjà  bien ». Les conditions se sont dégradées à  partir des demi-finales, mais le spectacle est resté intact.

Avec cette 4ème victoire à  J-Bay et cette 4ème de la saison (sur 5), Kelly sème la terreur sur le Tour. Il possède à  présent 1262 points d'avance sur Parko et reste invaincu par les membres du top 45. Seul Manoa Drollet a battu l'extraterrestre à  Teahupoo. Ce sacre à  J-Bay est également le 38ème de sa longue carrière. Alors même s'il reste encore 6 étapes, le 9ème titre mondial semble tout proche : « Je n'avais encore jamais été dans cette position auparavant, à  ce moment de l'année (...) J'aime bien penser que c'est dans la poche, mais je dois être réaliste, il est trop tôt pour le dire. L'an dernier à  cette époque, je regardais Mick. Il avait une 1ère place, quelques 2èmes, alors je m'imagine de l'autre côté, en train de regarder un gars qui a déjà  quatre 1ères places, c'est dur ! ».

Mick Fanning doit en effet penser que c'est dur. Et après avoir perdu sa deuxième finale de la saison face à  Slater, il sait que la roue a tourné. Inconsciemment anxieux ou impressionné, Mick a beaucoup chuté ce midi. Et cela ne lui ressemble pas, il le sait : « J'ai surfé comme un idiot. J'avais la possibilité de gagner et je suis tombé, je ne sais pas pourquoi. Je me sentais bien. ». Avec cette 2ème place, il remonte à  la 4ème place du classement.

En demi-finale, Slater a eu très chaud face à  Parko (15,00 à  14,17), tandis que Mick s'est imposé largement face à  Taj Burrow (16,84 à  11,83). Et tous deux ont à  peu près la même réflexion : « Combien d'étapes il nous reste encore ? Pas assez ! ».

En quarts, les habitués du top 10 se sont donnés rendez-vous : Durbidge, Hobgood et Irons. De Souza continue son parcours sans faute cette année. Quant à  Jeremy Flores, il s'est incliné au 4ème tour face à  Andy (11,34 à  5,23) mais remonte à  la 11ème place du classement. Miky Picon reste dans la zone des requalifiés, c'est positif (26ème).

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Voir les vidéos du contest
- Billabong Pro Jeffreys Bay : les phases finales
- Billabong Pro Jeffreys Bay : journée 3
- Billabong Pro Jeffreys Bay : journée 2
- Billabong Pro Jeffreys Bay : journée 1

Résultats de la finale :
Kelly Slater (USA) 16.73 bat Mick Fanning (AUS) 9.40

Résultat des demi-finales :
Heat 1 : Kelly Slater (USA) 15.00 bat Joel Parkinson (AUS) 14.17
Heat 2 : Mick Fanning (AUS) 16.84 bat Taj Burrow (AUS) 11.83

Résultats des quarts de finale :
Heat 1 : Joel Parkinson (AUS) 17.74 bat Bede Durbidge (AUS) 14.00
Heat 2 : Kelly Slater (USA) 15.17 bat Adriano de Souza (BRA) 9.84
Heat 3 : Mick Fanning (AUS) 14.27 bat C.J. Hobgood (USA) 9.60
Heat 4 : Taj Burrow (AUS) bat Andy Irons (HAW)

Classement mondial ASP 2008 après 5 étapes :
1/ Kelly Slater (USA) 5210 pts
2/ Joel Parkinson (AUS) 3948 pts
3/ Bede Durbidge (AUS) 3782 pts
4/ Mick Fanning (AUS) 3753 pts
5/ Taj Burrow (AUS) 3638 pts
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11/ Jeremy Flores (FRA) 2711 pts
26/ Mikael Picon (FRA) 1870 pts
39/ Tiago Pires (PRT) 1495 pts
45/ Aritz Aranburu (EUK) 1170 pts (blessé)

Emilie Dalibert - Publié le