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Doublé gagnant de Stéphanie Gilmore à  Hawaii

Stéphanie Gilmore
Stéphanie Gilmore - www.aspworldtour.com

L'australienne Stéphanie Gilmore ne veut plus rien l'cher. Après avoir décroché son 2ème titre mondial, elle vient de remporter le Billabong Pro Maui, ultime étape du World Tour 2008. Cela lui permet également de repartir avec sa 1ère Triple Cr

Le circuit mondial 2008 de surf pro féminin s'est achevé cette semaine à  Maui, Hawaii. Le titre était déjà  joué, alors la pression était quelque peu redescendue au sein du top 5. Mais pour les autres filles, la partie n'était pas terminée et il fallait rester concentrée pour garder sa place dans le top 17 en 2009. C'était la dernière chance de maintien pour Julia de la Rosa, Serena Brooke ou encore Nicola Atherton, récente finaliste à  Sunset et seulement 13ème au classement général.

De Honolua Bay...

Honolua Bay a accueilli la première journée de compétition mercredi 10 décembre. Un beau 2 mètres s'est offert aux meilleures surfeuses mondiales, ce qui a permis de boucler les trois premiers tours. Comme d'habitude, Stephanie Gilmore, double championne du monde 2007 et 2008 a mis le feu au spot et a sorti Paige Hareb en scorant une vague quasi parfaite, récompensée d'un 9,75 par les juges. L'australienne a peut être déjà  décroché le titre cette saison, mais elle a la compétition dans le sang et n'est pas prête à  l'cher son titre à  Maui : « J'ai encore envie de gagner chacun des heats dans lesquels je suis... ».

Mais à  Honolua, Steph n'est pas la seule à  vouloir s'imposer. Et mercredi, Silvana Lima met la barre très haute en postant une combinaison à  18 sur les 20 points possibles. C'est donc la brésilienne qui réalise la meilleure performance du jour en éliminant Karina Petroni au 3ème tour. On parle aussi beaucoup de Layne Beachley, qui vit ses dernières séries de compétitrice à  plein temps sur le World Tour. Alors une dernière victoire pour la future retraitée, ce serait pas mal pour l'Histoire ! L'hawaiienne Mel Bartels est également très en forme à  Maui et domine facilement les droites d'Honolua. Du coup, elle sort Jessi Miley Dyer, gagnante en 2006 et grosse cliente sur le spot. Et puis il y a aussi Carissa Moore que l'on ne présente plus. Vainqueur des trials, elle éjecte Sofia Mulanovich au round 3. Cette fille va faire des étincelles le jour où elle sera à  plein temps sur le Dream Tour !

... à  Ko'okipa Beach Park

Une semaine entière à  s'impatienter, à  attendre les meilleures conditions... Finalement, c'est à  Ho'okipa Beach Park que les huit quarts de finaliste se retrouvent jeudi 18 décembre. C'est la première fois en 10 ans que le Billabong Pro Maui est déplacé sur un autre spot. Mais cela en valait la peine. Un joli mètre déroule pour le bonheur des dames. Enfin, surtout pour celui de Stephanie Gilmore. Car une fois de plus, c'est l'australienne qui s'est imposée. En finale, elle était opposée à  Melanie Bartels, très solide et incisive. Mais c'était sans compter sur la ténacité de Gilmore qui a su revenir dans son heat avec deux gros scores : 9,57 puis 8,03. Et là , Mel n'a rien pu faire.

image2Cette victoire permet à  Steph de remporter sa première Vans Triple Crown, compétition la plus prestigieuse après le titre mondial : « C'est incroyable. C'était fun à  Haleiwa et après on eu des vagues solides à  Sunset. Ensuite on a eu un magnifique premier jour à  Honolua avant de terminer ici à  Ho'okipa. C'est un honneur d'être considérée comme une bonne surfeuse à  Hawaii, surtout dans ces conditions si différentes ».

Finaliste explosive, Mel Bartels remonte à  la 7ème place mondiale et sera bien présente en 2009. Tout comme Silvana Lima qui s'est inclinée en demi finale, mais termine la saison 2008 à  la 2ème place. Très beau parcours de la petite brésilienne qui rêve toujours d'une victoire sur une étape ! Quant à  Layne Beachley, autre demi finaliste à  Maui, elle a officiellement passé le flambeau à  Steph : « C'était une belle façon de quitter la compétition. Il faut bien perdre un jour et être battu par Steph, que je considère comme ma protégée, c'est la meilleure façon de perdre ».

Les filles nous ont donc offert une très belle saison de surf. Mais nul doute que l'on a encore rien vu. Car quand on regarde un peu la liste du top 17 pour l'an prochain, ça promet ! Sally Fitzgibbons, Bruna Schmitz, Paige Hareb, Alana Blanchard et Coco Ho... les petites nouvelles ont toutes moins de 19 ans, mais vont faire un carnage ! A suivre dès février sur mango-surf.com !!

Le top 5 ASP
1/ Stephanie Gilmore (AUS) 7188 points
2/ Silvana Lima (BRA) 5534 points
3/ Sofia Mulanovich (PER) 5323 points
4/ Layne Beachley (AUS) 5210 points
5/ Amee Donohoe (AUS) 4051 points

Emilie Dalibert - Publié le
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