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C.J Hobgood remporte la O'Neill World Cup dans un Sunset massif !

C.J Hobgood
C.J Hobgood - www.aspworldtour.com

Le floridien C.J Hobgood a remporté la dernière étape du circuit WQS 2008, la O'Neill World Cup of Surfing, jeudi 4 décembre à  Sunset Beach, Hawaii.

Dernière étape du circuit WQS 2008 et 2ème épreuve de la Vans Triple Crown of Surfing, la O'Neill World Cup n'a pas failli à  sa réputation cette semaine à  Sunset Beach. Les surfeurs pro ont affronté des vagues de 12-15 pieds et même jusqu'à  plus de 20 pieds (6 mètres !) certains jours. Et dans ces conditions dantesques, beaucoup avaient encore un espoir de qualification pour le World Tour 2009 ! Tous les ingrédients étaient donc réunis pour offrir un spectacle palpitant.

La compétition WQS 6 étoiles Prime a été lancée vendredi 28 novembre. Des vagues énormes, parfaites, venaient taper à  Sunset. Habitués du spot, les locaux Marcus Hickman (Sunset) et Dusty Payne (Maui) ont rapidement pris leurs aises en décrochant les plus gros scores de la journée gr'ce à  des tubes monstrueux et des carves majestueux. Du grand art !

Le lendemain, la perfection laisse la place à  des conditions désastreuses. Les vagues sont toujours là  avec 3-4 mètres aux séries mais la tempête et la pluie ont fait leur apparition. Le 2ème tour est bouclé et c'est Tanner, l'un des frères Gudauskas, qui fait parler de lui : « J'adore les grosses vagues ! ». Le local de San Clemente en Californie n'est pourtant pas habitué à  cette taille, mais il sait s'adapter et saisir sa chance.

Pendant le week-end, le scénario tourne à  la catastrophe pour beaucoup de surfeurs du QS qui, eux, n'ont pas su saisir leur dernière chance de se qualifier. C'était du jamais vu sur le circuit. Un nombre incroyable de gars pouvaient encore prétendre à  une place sur le Dream Tour. Mais dès dimanche, ça tourne au vinaigre pour une dizaine d'entre eux : Simpson, Andre, Dantas, Monteiro, Alves, Cansdell, Paulino, Yeomans, Neves, Henrique, Thompson... Heureusement, notre tahitien Michel Bourez avait su faire la différence à  Haleiwa la semaine dernière et se qualifier haut la main. Heureusement, car à  Sunset, il se fait sortir dès son entrée en lice dimanche. Invité à  Pipe, il pourra avoir sa revanche !

Une nouvelle semaine commence et les mêmes font le show. Marcus Hickman est chez lui et ça se sent : « C'est mon jardin ici (...) Il y a tant de conditions différentes à  Sunset. C'est ça qui est génial. Il faut être préparé à  ça ». Le sud-af' Jordy Smith n'est peut être pas du coin, mais il sait y faire avec Sunset. On sait qu'il va aller loin.

Mardi, ce sont carrément des sets à  20-30 pieds qui rentrent. Juste énorme ! Les chargeurs ont leur journée, c'est la plus grosse session de l'année en compétition... pour le moment ! Comme le souligne Pat Gudauskas, « c'est toi contre l'océan, tu ne vois rien d'autre ! ». Les boards se cassent l'une après l'autre. Torrey Meister en utilise 3 dans sa série : « La prochaine fois, j'en amène 8 ou 9 sur la plage ! ».

Le gros surf n'aura pas vraiment réussi aux européens. Flores, Bourez, Picon, Pires, Lipke... tous disparaissent rapidement du tableau. Eric Rebière parviendra à  passer quelques tours avec brio mais s'inclinera au 5ème tour. Marlon Lipke chute à  la 16ème place du classement WQS, la plus terrible (les 15 premiers se qualifient). Son sort dépend à  présent de Tiago Pires à  Pipeline. Si le portugais parvient à  se qualifier sur la dernière étape du Dream Tour, il libérera sa place sur le WQS et permettra à  Marlon de monter dans l'élite. Quelle pression !

C'est C.J Hobgood qui a finalement réussi à  s'imposer dans les monstres de Sunset. Premier goofy-footer à  gagner depuis Mickael Romelse en 1997, C.J est incroyablement fier de son résultat : « C'était la taille parfaite et tellement propre. Certains sets étaient même trop gros ! (...) Je ne m'étais jamais vraiment imaginé gagner ce contest, alors c'est encore plus fort ! ». Hobgood a su dompter les murs géants et a pris la plus grosse vague de la finale.

C.J devance Tom Whitaker, Marcus Hickman et Jordy Smith. On les attendait, ils sont bien là  ! Dusty Payne tombe en demi mais prend la tête de la Triple Crown à  seulement 19 ans ! C.J est 2ème, Parko 3ème et Bourez 4ème.

Tout ce beau monde a maintenant rendez-vous au Pipe du 8 au 20 décembre pour l'ultime étape. C'est la dernière chance pour les pros du World Tour de se maintenir. Show must go on !

Sunset O'Neill World Cup : juste énorme !

Un an sur le WQS 2008 avec Michel Bourez : découvrez ses impressions !

Classement WQS 2008 :

1/ Nathaniel Curran (USA) 13200
2/ Chris Davidson (AUS) 12825
3/ Michel Bourez (PYF) 12775
4/ Gabe Kling (USA) 12476
5/ Jihad Khodr (BRA) 12150
6/ David Weare (ZAF) 12125
7/ Josh Kerr (AUS) 12075
8/ Nic Muscroft (AUS) 12050
9/ Kekoa Bacalso (HAW) 11913
10/ Greg Emslie (ZAF) 11901
11/ Tim Boal (FRA) 11888
12/ Dustin Barca (HAW) 11776
13/ Tiago Pires (PRT) 11750
14/ Phillip MacDonald (AUS) 11676
15/ Drew Courtney (AUS) 11638
16/ Marlon Lipke (DEU) 11450

Emilie Dalibert - Publié le